¿Es necesario el carnet internacional para conducir por Estados Unidos? No siempre!

No siempre es obligatorio el carnet internacional de conducir en EEUU

No, no has leído mal. Si tienes un permiso de conducir español no siempre es obligatorio el carnet internacional para circular por varios de los estados de Estados Unidos. Ahí esta la clave, no todos los estados obligan a llevar la licencia internacional. Tu permiso de conducir español es totalmente válido.

Seguro que te surge la duda, dirás ¿pero si he leído cientos de veces que si es necesario, lo he leído en cientos de blogs? Seguramente no se habrán parado a buscar concienzudamente la respuesta correcta y para ellos es mejor recomendar llevarlo que no llevarlo.

Mis dudas sobre lo que todos decían se inició cuando vi que el propio Ministerio de Asuntos Exteriores de España indicaba lo siguiente para el estado de California y Texas:

En el estado de California, los turistas que deseen conducir un vehículo a motor durante su estancia, incluidos los vehículos de alquiler sin conductor, deberán disponer del documento original de su permiso de conducción español vigente. El código de circulación de California no admite los permisos internacionales de conducción.

y

Los españoles que se encuentren de turismo en Texas pueden conducir en el estado con su carnet de conducir español durante la validez de su permiso ESTA.  No es necesario el carnet de conducir internacional.

Aunque también es cierto que en otro párrafo el ministerio indica que:

España no tiene convenio con ningún estado de los EE.UU. sobre validez del permiso de conducir español.

Después de leer esto y ante la ambigüedad de la información me dispuse a buscar si realmente necesitábamos o no una licencia internacional para nuestro road trip por la costa oeste de EEUU donde recorreríamos los estados de California, Nevada, Arizona y Utah.

Conducir un coche en USA siendo extranjero

Lo primero que hice para averiguar si necesitábamos el carnet de conducir internacional para el viaje fue buscar un organismo oficial, alguna web del gobierno americano que lo indicara. Esto me llevó a la web oficial de servicios e información del gobierno americano, a ésta página: Foreign Nationals Driving in the U.S. Aquí dice claramente que:

People who drive in the U.S. must have a valid driver’s license. If you’re a foreign visitor, some states require you to have an International Driving Permit (IDP) and a valid license from your own country. Contact the motor vehicle department of each state you will be driving to find out its requirements.  

Aquí ya vemos que no todos los estados nos van a requerir lo mismo y nos dice que verifiquemos los requisitos según el estado. A continuación os comento algunos ejemplos para que veáis con que os podéis encontrar.

MUY IMPORTANTE: lleves o no un carnet internacional siempre te hará falta tu licencia original! El carnet internacional no sirve de nada sin ella.

Estado de California ¿es obligatorio el permiso internacional de conducir?

El primer estado que busqué fue California. En su web del Departamento de Vehículos Motorizados de California se puede leer:

International Driving Permits

The State of California does not recognize an International Driving Permit (IDP) as a valid driver license (DL). California does recognize a valid driver license that is issued by a foreign jurisdiction (country, state, territory) of which the license holder is a resident.

The IDP is only a translation of information contained on a person’s foreign driver license and is not required to operate a motor vehicle in California. Citations issued to a person in California who has an IDP, but does not have a California driver license will be placed on the Department of Motor Vehicle database.

The IDP is also called an International Driver License, International License, etc.

Queda bastante claro que no es necesario ningún carnet internacional para circular por California. Por esta razón solo uno de nosotros solicitó el carnet internacional. Los dos podríamos conducir por el estado en el que discurría gran parte del viaje, aunque uno llevara únicamente el permiso español.

Ruta 66
No siempre es obligatorio el carnet internacional de conducir en EEUU

¿Es obligatorio el carnet internacional para recorrer la Ruta 66 por Arizona?

En nuestro viaje recorrimos un tramo de la Ruta 66. El recorrido que te lleva desde Los Ángeles hasta Williams. Esto implica circular por el estado de California y de Arizona. Volví a buscar la información relevante al permiso internacional para el estado de Arizona en la web correspondiente. Lo que encontré fue:

Can I use an out of country/international driver license in place of an Arizona license?

Drivers not required by state law to obtain an Arizona driver license may legally drive in Arizona using a valid driver license from another country. An international driver license or permit is not required, but is recommended. An international driver license can be printed in English and used in conjunction with a driver license from the other country. If an international driver license or permit is used alone, it must be issued by a country other than the United States. Vehicle rental companies may have additional requirements.

Aquí vemos que dicen no ser necesario pero es recomendable. Para nosotros es un ‘Si, necesitas el carnet internacional’.

– ¿Sabes conducir un coche automático? ¿Conoces las normas básicas para circular por EEUU? No dejes de leer estos consejos e información para disfrutar de la conducción en tu road trip.

Voy a visitar Las Vegas ¿necesito el carnet internacional?

Muchos viajeros pasan por Las Vegas en su viaje por la Costa Oeste o incluso hacen un viaje exclusivo a esta ciudad para disfrutarla como en las películas. Pases la cantidad de días que pases debes saber que, como verás a continuación y según indica la web del Estado de Nevada, no se requiere una licencia internacional de conducción. Aquí pudimos conducir ambos!

Can I drive in Nevada with a driver license or instruction permit from another state or country?

Yes, Nevada honors licenses and permits issued by the appropriate government agency in another state or country. Drivers under 18 must obey the restrictions listed under Nevada Teen Driving.

An International Driver License (IDL) is not required for foreign visitors. An IDL must be accompanied by a government-issued driver license. An IDL is only a translation of a license. It is not valid by itself.

Tráfico en Las Vegas - Consejos Transporte
Por Death Valley - Consejos para viajar a EEUU

¿Es obligatorio el carnet internacional en Miami, en el estado de Florida?

El estado de Florida es otro de los lugares que hemos visitado, no durante el viaje por la Costa Oeste, sino en un viaje anterior. En este caso hay que leer entre líneas lo que indica la web de vehículos motorizados:

¿Visita desde otro país?

Los visitantes de Florida que deseen conducir mientras estén aquí deben tener en su posesión inmediata una licencia de conducir válida emitida a su nombre desde su país de residencia.

Si alquila un automóvil mientras visita Florida, le sugerimos que consulte con la compañía de alquiler de automóviles antes de su visita para ver qué requieren. Sin embargo, entendemos que las compañías de alquiler de automóviles no han cambiado sus procedimientos o requisitos para tener una licencia de conducir válida de cualquier estado, territorio de los EE. UU. o país extranjero.

Por un lado no hace mención alguna al carnet internacional y solo indica que el conductor debe tener una licencia válida de su país. Pero, por otro lado, deja en manos de la compañía de alquiler si será o no un requisito disponer del permiso internacional. En nuestro caso ninguno de nosotros llevábamos el carnet internacional.

En New York ¿es obligatorio el permiso internacional?

Y ahora un destino que tenemos pendiente por visitar, uno de los más típicos de USA: la ciudad New York. Tal y como dicen aquí, vuelve a ser recomendable llevar la licencia internacional aunque no sea obligatoria.

Non-residents

Out-of-state and foreign driver licenses

You can drive in New York State with a valid driver license from another state or country. You don’t need to apply for a New York State driver license unless you become a New York State resident. 

If you have a driver license from another country you do not need to have an International Driving Permit, but it is helpful. The permit verifies in several languages that you have a valid driver license. Police officers who can’t read the language on your foreign driver license will be able to read the permit. Contact the authorities in your home country to get an International Driving Permit. 


¿No aparece el estado que buscas en mi listado y no encuentras en Internet si es o no necesario?
Déjame la consulta en los comentarios y te ayudaré a buscar la info!
¿Aún tienes dudas? En ese caso te aconsejo contactar con la empresa de alquiler de coches
y preguntar directamente si te lo van a requerir.
¿Has visitado Estados Unidos? ¿Tuviste que llevar el Permiso Internacional de Conducir?
Cuéntame tu experiencia

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.